Los Héroes de Mestalla

final de mestallaEl 29 de abril de 1998, RCD Mallorca y FC Barcelona se enfrentaron en la final de la Copa del Rey en el Estadio de Mestalla. Una experiencia única e inolvidable para los más de 14.000 aficionados mallorquinistas que se nos desplazamos hasta Valencia desde la isla, la mayoría de nosotros ataviados con unos inolvidables chubasqueros cortesía del Consell Insular. Sin duda, aquel fue el mayor éxodo balear del último medio siglo. Y eso, que en aquella época el partido se disputaba en miércoles.

Nuestro equipo, dirigido entonces por Héctor Cúper, llegaba a la cita con la permanencia asegurada tras un curso en el que los barralets regresaban a la élite tras un lustro de ausencia. Además, puesto que el otro finalista ya estaba clasificado para la Champions, la plaza europea estaba garantizada. Toda una gesta, pues era la primera vez que se lograba. Un hecho, que el gran Johan Cruyff ya había vaticinado meses antes.

Por el camino hasta la final, dejamos en la cuneta a Sóller, Las Palmas, Athletic Club, Celta de Vigo y Deportivo Alavés. Enfrente, esperaba un Barça dirigido por Louis Van Gaal y con estrellas como Rivaldo, Figo o Luis Enrique aunque con ausencias destacadas como la de Pep Guardiola. En el torneo de la regularidad, los catalanes vencieron en el Sitjar (0-1, gol en clamoroso offside de Luis Enrique) mientras que en el Camp Nou, no se movió el resultado.
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