Los Héroes de Mestalla

final de mestallaEl 29 de abril de 1998, RCD Mallorca y FC Barcelona se enfrentaron en la final de la Copa del Rey en el Estadio de Mestalla. Una experiencia única e inolvidable para los más de 14.000 aficionados mallorquinistas que se nos desplazamos hasta Valencia desde la isla, la mayoría de nosotros ataviados con unos inolvidables chubasqueros cortesía del Consell Insular. Sin duda, aquel fue el mayor éxodo balear del último medio siglo. Y eso, que en aquella época el partido se disputaba en miércoles.

Nuestro equipo, dirigido entonces por Héctor Cúper, llegaba a la cita con la permanencia asegurada tras un curso en el que los barralets regresaban a la élite tras un lustro de ausencia. Además, puesto que el otro finalista ya estaba clasificado para la Champions, la plaza europea estaba garantizada. Toda una gesta, pues era la primera vez que se lograba. Un hecho, que el gran Johan Cruyff ya había vaticinado meses antes.

Por el camino hasta la final, dejamos en la cuneta a Sóller, Las Palmas, Athletic Club, Celta de Vigo y Deportivo Alavés. Enfrente, esperaba un Barça dirigido por Louis Van Gaal y con estrellas como Rivaldo, Figo o Luis Enrique aunque con ausencias destacadas como la de Pep Guardiola. En el torneo de la regularidad, los catalanes vencieron en el Sitjar (0-1, gol en clamoroso offside de Luis Enrique) mientras que en el Camp Nou, no se movió el resultado.
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Luis Aragonés y su corte de mangas ante el Real Madrid

mosaico rmLa eliminación copera no dejó secuelas entre los nuestros, quienes cuatro días después de despedirse del torneo del ko fueron capaces de resarcirse imponiéndose por la mínima al Málaga en La Rosaleda (0-1) con un afortunado tanto de Luque gracias a la inestimable colaboración del sol de la Costa Brava que «cegó» al meta local Rafa justo en el momento de su remate. Una semana más tarde los de Luis Aragonés superaron en Palma al Athletic Club (1-0) merced a una diana de Carlitos.

En la jornada 24, los bermellones perdieron en Santander ante el Racing (2-1) si bien después, derrotaron en la isla al Deportivo de La Coruña por el mismo resultado. El 11 de marzo, el conjunto mallorquinista sumó un importante punto en su visita al Camp Nou frente al FC Barcelona (1-1) en un encuentro en el que Rivaldo anotó los dos goles.

El domingo 18 de marzo de 2001, el equipo dirigido por Luis Aragonés ejerció de anfitrión ante el líder, el Real Madrid de Vicente del Bosque, en un Son Moix que recibió a su equipo con un espectacular mosaico organizado por «El Diario de Mallorca» (foto de arriba). En el primer tramo, los merengues fueron superiores a los locales. Leo Franco frustró una gran ocasión de Fernando Morientes antes de que el colegiado invalidara correctamente un tanto de Raúl a pase del portugués Luis FigoContinuar leyendo «Luis Aragonés y su corte de mangas ante el Real Madrid»